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© M. Uhl


Géographie

Le Canada occupe la partie nord du continent nord-américain. Avec une superficie de 9 984 670 km², le Canada est le deuxième plus grand pays de la planète après la Russie. Il est près de 28 fois plus étendu que l'Allemagne. Ayant pour frontières naturelles les océans Atlantique, Pacifique et Arctique, il possède la côte la plus longue du monde (202 080 km au total). Au sud, la frontière avec les États-Unis s'étend sur 8 890 km. Au nord, les îles de l'Arctique canadien s'étendent jusqu'à 800 km du pôle Nord. De l'autre côté de l'océan Arctique se trouve l'autre grand voisin du Canada, la Russie. Étant donné les conditions climatiques extrêmes de la partie septentrionale du pays, seuls 12 % de la superficie totale du Canada sont cultivables. C'est pour cette raison la population se concentre surtout dans la partie méridionale plus clémente du pays.

 

Le Climat

Le climat du Canada est fait de diversité, car le temps et les précipitations diffèrent d'une région à l'autre et selon les saisons. Il est vrai que, dans l'extrême Nord, les températures ne dépassent le 0 °C que quelques mois de l'année, mais les Canadiens, pour la plupart, vivent à moins de 300 kilomètres de la frontière méridionale du pays, où les printemps doux, les été chauds et les automnes agréablement vivifiants occupent au moins sept mois de l'année. Les saisons dictent l'aspect du paysage : selon que la nature est en sommeil ou en croissance, les Canadiens peuvent faire du ski alpin... ou encore, du ski aquatique.

 

Les fleuves et rivières ...

Le Saint-Laurent (long de
3 058 km) est le fleuve le plus important du Canada et ouvre la voie de l'Atlantique aux bateaux venus des Grands Lacs.

Le cours d'eau le plus long du Canada est le fleuve Mackenzie, qui coule sur
4 241 kilomètres dans les Territoires du Nord-Ouest.

 

Les lacs ...

Le Canada est parsemé de quelque deux millions de lacs, qui couvrent environ 7,6 % de la masse continentale.
Les principaux lacs sont le lac Huron, le Grand lac de l'Ours, le Grand lac des Esclaves ainsi que les lacs Supérieur, Winnipeg, Érié et Ontario.

Le lac le plus vaste situé entièrement au Canada est le Grand lac de l'Ours (31 328 km²) dans les Territoires du Nord-Ouest.

 

Les chaînes de montagnes ...

Le Canada a une topographie accidentée, marquée par un certain nombre de chaînes montagneuses : les Torngats, les Appalaches et les Laurentides à l'est, les Rocheuses, la chaîne Côtière et les monts Mackenzie à l'ouest, sans oublier le mont St. Elias et les monts Pelly au nord.

Le Mont Logan, qui culmine à 5 959 mètres, au Yukon, est le sommet le plus élevé du Canada.